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人类何时可以战胜新冠病毒?希望可能在猴子身上

人类何时可以战胜新冠病毒?希望可能在猴子身上

Erin Prater 2022-08-26
最近一种为猴子开发的疫苗,能够提供对大多数新冠病毒变异株的同等保护力。

位于尼泊尔的斯瓦扬布纳特寺(Swayambhunath)中的一只恒河猴。图片来源:FRANK BIENEWALD—LIGHTROCKET/GETTY IMAGES

最近一种为猴子开发的疫苗,能够提供对大多数新冠病毒变异株的同等保护力,包括奥密克戎变异毒株以及2000年代初发现的初始SARS病毒。

由位于美国加州的斯克里普斯研究所(Scripps Research Institute)的研究人员开发的这款疫苗,是与传统流感疫苗一样基于蛋白,而没有像辉瑞(Pfizer)和Moderna一样采用基于信使核糖核酸的技术。本月初在《科学转化医学》(Science Translational Medicine)上发表的一篇文章称,该疫苗分两次对恒河猴施打,希望其可以对新冠病毒免疫。恒河猴是一种“旧大陆”猴。

结果令研究人员感到意外。他们发现,这款疫苗对大多数新冠病毒变异株具有“同等效果”,而且在某些情况下,对奥密克戎亚变异毒株具有“极高的效果”。该疫苗还能够提供对SARS的保护力。SARS病毒是2002年在中国出现的一种冠状病毒,后来扩散到其他四个国家。SARS病毒造成超过8,000人感染,死亡率约为10%,对区域经济造成了严重影响。

斯克里普斯研究所的免疫与微生物部门的研究人员莱伊斯·安德拉比告诉《财富》杂志,恒河猴强烈的免疫反应“令人不可思议”。科学家们开始思考是否可以开发一款能够让人体产生类似免疫反应的疫苗。

参与试验的猴子产生的强烈抗体反应,与初代新冠疫苗在人体中引发的反应形成了鲜明对比。初代新冠疫苗在接种第一剂“加强针”之前,通常无法对奥密克戎亚变异毒株形成免疫力。

即使接种了加强针,其保护力通常仅限于重症和死亡。这些缺点促使辉瑞和Moderna最近开始调整配方,希望提高疫苗对于当前主流的BA.4和BA.5变异毒株的保护力。

斯克里普斯研究所的试验结果,对恒河猴而言无疑是好消息。对人类而言的好消息是,此次试验提醒科学家们,如果一款疫苗可以把新冠病毒刺突蛋白的某个部位作为目标,接种疫苗人群就将更有可能消灭所有SARS病毒。

安德拉比表示,由于人类与猴子之间相对较小但非常重要的遗传学差异,开发一款能够对人体产生类似效果的病毒具有挑战性,“但并不意味着没有可能。”

安德拉比的团队仍然在等待相关研究的结果,同时将继续研究一款泛β冠状病毒疫苗,希望可以针对更多冠状病毒提供保护力。其中包括SARS、新冠病毒、通常会导致普通感冒的OC43等病毒以及MERS病毒(中东呼吸综合征病毒)等。2012年,沙特阿拉伯最早发现了MERS病毒。MERS病毒已经扩散到近30个国家,感染约2,500人,超过三分之一的感染者死亡。(财富中文网)

译者:刘进龙

审校:汪皓

最近一种为猴子开发的疫苗,能够提供对大多数新冠病毒变异株的同等保护力,包括奥密克戎变异毒株以及2000年代初发现的初始SARS病毒。

由位于美国加州的斯克里普斯研究所(Scripps Research Institute)的研究人员开发的这款疫苗,是与传统流感疫苗一样基于蛋白,而没有像辉瑞(Pfizer)和Moderna一样采用基于信使核糖核酸的技术。本月初在《科学转化医学》(Science Translational Medicine)上发表的一篇文章称,该疫苗分两次对恒河猴施打,希望其可以对新冠病毒免疫。恒河猴是一种“旧大陆”猴。

结果令研究人员感到意外。他们发现,这款疫苗对大多数新冠病毒变异株具有“同等效果”,而且在某些情况下,对奥密克戎亚变异毒株具有“极高的效果”。该疫苗还能够提供对SARS的保护力。SARS病毒是2002年在中国出现的一种冠状病毒,后来扩散到其他四个国家。SARS病毒造成超过8,000人感染,死亡率约为10%,对区域经济造成了严重影响。

斯克里普斯研究所的免疫与微生物部门的研究人员莱伊斯·安德拉比告诉《财富》杂志,恒河猴强烈的免疫反应“令人不可思议”。科学家们开始思考是否可以开发一款能够让人体产生类似免疫反应的疫苗。

参与试验的猴子产生的强烈抗体反应,与初代新冠疫苗在人体中引发的反应形成了鲜明对比。初代新冠疫苗在接种第一剂“加强针”之前,通常无法对奥密克戎亚变异毒株形成免疫力。

即使接种了加强针,其保护力通常仅限于重症和死亡。这些缺点促使辉瑞和Moderna最近开始调整配方,希望提高疫苗对于当前主流的BA.4和BA.5变异毒株的保护力。

斯克里普斯研究所的试验结果,对恒河猴而言无疑是好消息。对人类而言的好消息是,此次试验提醒科学家们,如果一款疫苗可以把新冠病毒刺突蛋白的某个部位作为目标,接种疫苗人群就将更有可能消灭所有SARS病毒。

安德拉比表示,由于人类与猴子之间相对较小但非常重要的遗传学差异,开发一款能够对人体产生类似效果的病毒具有挑战性,“但并不意味着没有可能。”

安德拉比的团队仍然在等待相关研究的结果,同时将继续研究一款泛β冠状病毒疫苗,希望可以针对更多冠状病毒提供保护力。其中包括SARS、新冠病毒、通常会导致普通感冒的OC43等病毒以及MERS病毒(中东呼吸综合征病毒)等。2012年,沙特阿拉伯最早发现了MERS病毒。MERS病毒已经扩散到近30个国家,感染约2,500人,超过三分之一的感染者死亡。(财富中文网)

译者:刘进龙

审校:汪皓

A vaccine recently created for monkeys offered equal protection against most COVID-19 variants, including Omicron—in addition to the original SARS virus from the early 2000s.

The vaccine, developed by researchers at the Scripps Research Institute in California, is protein-based like traditional flu vaccines, as opposed to mRNA-based COVID vaccines like those from Pfizer and Moderna. It was administered in a two-dose series to rhesus macaques—a type of “old world” monkey—in hopes of immunizing them against COVID-19, according to an article published earlier this month in Science Translational Medicine.

The results surprised researchers, who found that the vaccine was “equally effective” against most COVID variants of concern and, in some cases, “highly effective” against Omicron subvariants. It also provided protection against SARS, a coronavirus that appeared in China in 2002 before spreading to four other countries. SARS infected more than 8,000, killing about 10% and devastating regional economies.

The robust immune response of the rhesus monkeys is “fascinating,” Raiees Andrabi, an investigator in the institute’s department of immunology and microbiology, told Fortune. And it prompts the question of whether scientists can engineer a vaccine that elicits a similar response in humans.

The robust antibody response of the study’s monkeys stands in contrast to how first-generation COVID vaccines have protected humans. The original COVID vaccines typically don’t defend against Omicron subvariants until a first “booster” dose.

Even then, such protection is typically limited to severe disease and death. Those shortcomings have prompted Pfizer and Moderna to recently tweak their formulas in a bid to better protect against infection from now-dominant variants BA.4 and BA.5.

The results of the Scripps trial are great news for rhesus macaques, no doubt. The good news for humans is that the trial alerted scientists to a region on COVID-19’s spike protein that, if targeted by a vaccine, is more likely to lead to the takedown of all SARS viruses a vaccinated person encounters.

Creating a vaccine that works similarly in humans would be a challenge owing to relatively small but important genetic differences, “but this is not to say it’s impossible,” Andrabi said.

While Andrabi’s team awaits the results of related studies, it will continue to work on a pan-betacoronavirus vaccine that would provide protection against a broader family of coronaviruses. The family includes SARS; COVID-19; viruses like OC43 that typically cause common colds; and MERS, or Middle East Respiratory Syndrome, which was first identified in Saudi Arabia in 2012. MERS spread to nearly 30 countries, infecting about 2,500 and killing more than a third.

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